La estructura productiva

¿Qué es una estructura productiva? Se trata de un concepto que especial-
mente me gustaría aclarar, porque no está extendido entre los cultivadores
de la ciencia económica y es de una importancia capital a la hora de entender cualquier proceso económico. Una estructura productiva no es sino el conjunto de etapas en que se encuentra dividido el proceso de la producción. Podemos imaginarnos la producción de cualquier bien, por ejemplo,
de un automóvil, y en seguida nos damos cuenta de que desde la extrac-
ción del mineral de hierro de las minas, su sometimiento a tratamiento en los altos hornos, y así sucesivamente hasta que el vehículo se monta y es distribuido en el mercado, existen diferentes etapas. Pues bien, estas etapas constituyen la estructura del proceso de producción del automóvil. En las economías modernas, las diferentes empresas se han especializado en una etapa concreta de la producción. Hay unas industrias que se especializan en producir bienes muy alejados del consumo, y se denominan industrias de bienes de capital, y otras, en cambio, que se especializan en la producción de bienes muy próximos al consumo, son las industrias de bienes de consumo. En seguida nosotros las localizamos en la
realidad económica de cada día: son industrias de bienes de capital los
altos hornos, los astilleros, las empresas de construcción; son industrias de bienes de consumo la venta al por menor, el comercio, la distribución de vehículos.
Es una idea, desde luego, sencilla de comprender, pero que hasta ahora
los economistas no la han desarrollado todo lo que debieran. Y es de una importancia capital porque el proceso productivo, a lo largo de la historia, ha tendido a alargarse, integrando un mayor número de etapas y, como consecuencia de ello, a ser más productivo. Es decir, los procesos de inversión se alargan y se hacen mas productivos. Esta es una idea esencial. La comprendemos bien si comparamos, por ejemplo, un tractor con un arado romano: qué duda cabe que un tractor es mucho más productivo, a la hora de arar la tierra, que un arado romano; pero también, qué duda cabe, que el proceso de producción de un tractor es mucho más largo, mucho más
complejo y duradero, y requiere mucho más capital que el proceso para producir un arado romano.
Y vamos a dar un paso más. Los empresarios siempre tienen en mente
procesos de producción más largos y solamente están esperando a dispo-
ner del capital necesario para poder emprenderlos. Y esto que a nivel indi-
vidual es claro, también ocurre a nivel más global. Si comparamos, por ejemplo, la economía de la India con una economía desarrollada como la de los Estados Unidos, nos damos cuenta en seguida de que el hecho de que la India sea un país subdesarrollado, en relación con Norteamérica, no se debe a una falta de conocimientos tecnológicos; los técnicos indios saben perfectamente la forma técnica de construir un alto horno, incluso de fabricar un
ordenador; pero la economía india carece del capital necesario para llevar a cabo estos procesos de inversión tan sofisticados, mientras que los norteamericanos sí que disponen de este capital. Pues bien, ya sabemos lo que es la estructura productiva (las diferentes etapas en que está dividida la producción); ya sabemos que existe la tendencia a alargar los procesos de inversión, evidente porque los procesos de inversión más largos tienden a ser más productivos; cómo este alarga-
miento siempre está limitado por la disponibilidad de capital y en la medi-
da en que se ahorre capital se podrán alargar los procesos productivos. Y,
por último, hemos visto cómo hay unas empresas que se especializan en
determinadas etapas dentro del proceso de producción. Visto el primer concepto que hemos utilizado a la hora de definir la depresión económica, vamos a ver ahora el segundo concepto esencial que
hemos manejado: el de la inflación.

por Jesús Huerta de Soto

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